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História dos guardanapos, da massa macia ao papel

O primeiro guardanapo era comestível.

Guardanapos foram registrados como sendo usados ​​desde os tempos do antigo Império Romano e, antes disso, na Grécia antiga. Naquela época, comiam de tudo à mão. Isso levou ao uso comum de uma massa macia para limpar os dedos, um objeto alimentício chamado apomagdalie.

Um cenário com um guardanapo de American Cookery , 1914. INTERNET ARCHIVE / PUBLIC DOMAIN


“Toalhas de mesa e guardanapos eram desconhecidos; o lugar deste último foi ocupado por uma massa macia, na qual os dedos eram esfregados ”, explica o arqueólogo do século 19, Hugo Blümner, descrito no livro "The Home Life of the Ancient Greeks". Em grandes banquetes, às vezes, toalhas e água para lavar as mãos eram distribuídas entre os pratos, e isso sempre era feito no final da refeição. A prática de usar os dedos para comer tornou isso indispensável.

Os romanos também introduziram dois tipos de pano para uso de guardanapos - o sudário , uma espécie de “pano de suor” para o rosto, e o mappa , um grande pano para comer enquanto se reclina.

O papel, que se diz ser originário da China, encontrou um de seus primeiros usos como guardanapo no século II dC, de acordo com os pesquisadores Joseph Needham e Tsien Tsuen-Hsuin, que escrevem que guardanapos dobrados em quadrados eram usados ​​dentro de cestos que continham xícaras de chá.

Claro, a Idade Média tinha um jeito de recalibrar as coisas. Por um tempo, na Europa, não existiam guardanapos de verdade. As pessoas enxugavam as mãos e o rosto com pão, camisas, tudo o que estava por perto. Os guardanapos finalmente voltaram em grande estilo e adicionaram um ar de formalidade a muitos ambientes - particularmente como uma variação de toalha de mesa chamada de sobrenome, que aqueles de status suficiente recebiam nos seus lugares à mesa. Essas roupas acabaram por chegar a ambientes menos formais também.

Do Tríptico da Última Ceia , de Dieric Bouts , c. 1465. Observe o uso da toalha de mesa como um guardanapo comunitário gigante.

Na verdade, uma grande virada para o papel do guardanapo pode ter sido o garfo. Em uma edição de 1887 de Good Housekeeping , o escritor Albert Aylmer observou que o garfo, que demorou um pouco para ganhar aceitação na Europa, tornava o guardanapo um pouco menos essencial para a maioria das refeições.

“A introdução do garfo, no entanto, fez com que comer se tornasse um processo tão limpo, especialmente em contraste com o passado recente, que o guardanapo não se sustentava mais como um artigo de uso, mas se tornou apenas um ornamento e uma coisa de cerimônia ," ele explicou. “Verificou-se que, com um pouco de cuidado, era possível retirar-se da mesa sem a necessidade de lavar as mãos.”

Não foi a primeira vez que o guardanapo prejudicou sua reputação - e também não seria a última.

Quanto aos guardanapos de papel, não se desenvolveram como indústria até o final do século 19, graças à ajuda do mercado japonês.

Tudo começou em 1887, quando guardanapos de mesa de souvenirs decolaram no Reino Unido, especialmente no Reino Unido. Depois que a empresa britânica John Dickinson Ltd. adquiriu guardanapos decorados do Japão, ela imprimiu logotipos e outras informações relacionadas ao marketing na parte superior, transformando-os em souvenirs .

De acordo com a The Encyclopedia of Ephemera , era uma mistura um pouco estranha de delicado e bruto. “A maioria dos designs das bordas era bastante dedicada, mas a impressão sobreposta era comumente primitiva”, explicou o autor Maurice Rickards .

Mas, mesmo quando ganharam destaque, foram vistos como um flagelo do jantar formal. Em uma coluna distribuída de 1896, Helen Thompson, da Brooklyn Magazine, observou algum ceticismo inicial em relação aos guardanapos de papel:

"Guardanapo de papel! Para que servem? ” estas questões estavam entre as muitas exclamações proferidas por boas donas de casa quando souberam que guardanapos de limpar estavam a ser vendidos para uso na mesa. Eles imaginaram quadrados de papel fino e branco que se partiam na primeira tentativa de colocá-los em uso, e suspiraram com a frivolidade dos japoneses por se darem ao trabalho de fazer tais artigos.

Agora, porém, desde que seu valor tornou-se conhecido, cada festa de piquenique deve ser bem suprida com esses quadradinhos de arte japonesa. Hotéis e pensões começaram a usá-los, para grande alegria dos seus hóspedes, e não demorou muito para que restaurantes, barcos a vapor e até mesmo famílias particulares os adotassem.
Guardanapos dobrados em exibição em uma sala de jantar, 1958. BIBLIOTECA DO CONGRESSO / LC-G613-73093

Os guardanapos de papel eram vistos como uma gafe em ambientes sociais até por volta dos anos 1950, quando o produto melhorou e a conveniência venceu. Um grande ponto de inflexão ocorreu em 1948, quando a autora de etiqueta americana Emily Post deu aos guardanapos de papel um selo parcial de aprovação. Quando questionada se era melhor reutilizar um guardanapo de pano ou usar um de papel novo, ela respondeu com papel.

“É muito melhor usar guardanapos de papel do que os de linho usados ​​no pequeno almoço , disse ela na época .

Em agosto de 2017, a marca de guardanapos de papel Vanity Fair, de propriedade do conglomerado de papel Georgia Pacific, tentou fazer um comercial de guardanapos da moda.

Não é exatamente arte, mas, de acordo com Advertising Age , esta é aparentemente uma estratégia que a marca de guardanapos afiliada às Indústrias Koch sente que precisa adotar.

“Estamos a tentar tornar os guardanapos da Vanity Fair, bem como a categoria mais ampla de guardanapos, mais relevantes para o consumidor de hoje, com um toque personalizado”, explicou Lloyd Lorenzsonn, líder de construção e inovação de guardanapos personalizados da Georgia Pacific (que título!), Em comentários à revista. “Essas são situações universais com as quais todos podemos-nos relacionar e [os pontos] servem para reintroduzir os guardanapos nesse contexto.”

E há uma razão para tudo isso. De acordo com a empresa de pesquisas Mintel, os jovens consideram as toalhas de papel tão boas quanto os guardanapos. De acordo com estatísticas publicadas pelo The Washington Post em 2016, 86% dos consumidores compraram toalhas de papel, enquanto apenas 56% compraram guardanapos.

Essa última tendência destaca o fato de que os nossos hábitos em relação aos guardanapos, que começaram por ser restos comestíveis e acabaram por tornar-se em pedaços descartáveis ​​de papel altamente reciclados e bastante maleáveis.

Não seria surpreendente se, mesmo considerando o enorme tamanho e posição da Georgia-Pacific no mercado, o público afastasse-se completamente dos guardanapos de papel ou toalhas em algum momento.
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